review
Vul een subtitel in

Julian was here 2018  ( 145 x 110 ) oil and gesso on canvas
Julian was here 2018 ( 145 x 110 ) oil and gesso on canvas

Geboren in de jaren zestig aan het mooiste meer van Nederland - hij heeft het zelf vaak zijn " private holliday camp " genoemd  - waar wind en water zijn jonge onschuldige haarlokken deden wapperen op het ritme van de seizoenen, en hij zijn tijd vulde als spijbelaar, beste vriend van zijn vriendin Sasja, waterrat , strandjutter en botenfreak - en dit niet zelden naakt ; leek hij al op zeer jonge leeftijd voorbestemd voor iets speciaals. Als kind al was het zijn lot om precies op de juiste plaats te zijn waar droom en realiteit elkaar ontmoeten. Het heeft hem gevormd. Door gewoon zichzelf te zijn, goedlachs en nieuwsgierig, straalde hij een vorm van instant geluk , seksuele vrijheid en grenzeloos plezier uit.  Al vroeg werd hij hierom bewonderd , niet alleen voor zijn talent of zijn looks - op zijn zevende schilderde hij al en poseerde voor mode-shoots - maar om iets ondefinieerbaar, iets anders, iets wat veel mensen aantrok in een tijd waarin het geloof in de goden definitief op zijn eind liep. Al zeer snel - wat uitzonderlijk is op zo'n jonge leeftijd, het gebeurde dan ook eerder onbewust - verzette hij zich tegen deze aandacht en keerde hij zich niet veel later ook resoluut tegen de bijbehorende roem en rijkdom. Hij zocht iets anders. Toen al straalde er een gevoel van zorgeloze onafhankelijkheid en vrijheid van hem af.  

Na jarenlange omzwervingen  - o.a. uitstapjes in het theater - leeft hij tegenwoordig teruggetrokken op zijn afgelegen landgoed in Italië niet ver van de Franse grens en de zee, waar hij werkt en een eenvoudig bestaan leidt temidden van zijn dierbaren. Bescheiden maar groots op geheel eigen wijze. Van alle gemakken voorzien maar zonder luxe want dat zegt hem niks.  Hij slijt zijn dagen op kleine strandjes , vaak blootvoets met niet meer dan een doek rond zijn lende, of hij werkt thuis in de koelte van de avond gestaag verder aan zijn oeuvre. Zoals in vroegere tijden is hij nog altijd een onnavolgbaar voorbeeld van iemand die " the easy-going lifestyle " belichaamt . Een stijl die nonchalance en lanterfanten combineert met verlangen en plezier. Hij creëert nog steeds de indruk dat het leven - ondanks ziektes en tegenslagen - voor hem een feest is en gevierd moet worden, nog altijd weigert hij enig compromis te sluiten, en is hij niet dol op het woord " werk " . Ook provocatie en drama komen niet in zijn woordenboek voor.  Het is misschien eerder omdat hij is wie hij is en niet een product is van één of andere marketing strategie dat hij mensen schokt. Hij is bijna te gewoon. Omdat hij is wie hij is , oprecht, duidelijk en coherent, lijkt hij soms provocatief.  Niets is minder waar. Hij zoekt nog altijd niets anders dan zichzelf. Lichthartig en gracieus. Omdat hij weigert een rol te spelen, of beter gezegd die gedachte nooit bij hem is op gekomen, valt hij des temeer op in een wereld die vergeven is van de rollen. Hij zet zijn weg gewoon rustig voort. Vroeger, nu of later, eigenlijk is er niets veranderd. Het gaat allemaal om innerlijke elegantie en hoe die een morele structuur te geven. Het is een poging tot levenskunst. Ik ben dan ook heel blij dat ik hem al  lang ken en zijn doen en laten altijd van nabij heb mogen volgen.


                                                                                                            H. de Weerdt